「これは…付き合うの?」 うぶな男女の情緒を描く4コマに反響「やっぱりこういう恋愛がしたい!」

 付き合っていない男女の関係性や恋愛模様を4〜5ページで描いているオムニバス漫画『彼と彼女は付き合っていない。』が話題を集めている。「友達以上恋人未満」「こんな出会いを求める日々(笑)」「かわいいいい〜〜〜!!こういう恋愛がしたい」「読めば読むほどいい話だ」などと、多くの反響が寄せられている。同作を描こうと思ったきっかけや、オムニバス漫画を描く上での工夫など、作者の遠野ノオト先生に話を聞いた。

■「付き合う前の恋愛模様が好き」“付き合っていない男女のオムニバス”をテーマにしたワケ

——『彼と彼女は付き合っていない。』のストーリー着想のきっかけについてお聞かせください。
【遠野ノオトさん】「かわいい人たちを描きたいな」くらいの気持ちで考え始めた感じです。付き合う前の恋愛模様とか、恋愛抜きの2人の関係性が好きだったので、「付き合っていない男女のオムニバス」をテーマにしています。

——1話ごとに登場人物も設定も全て変わりますが、さまざまなテーマや設定のアイデアはどのように考えているのですか?
【遠野ノオトさん】最初はTwitterにアップしていた漫画で、その時々に思いついたネタを描いていました。

——第1話の「夏休み前日、両想いなのに男女が考える怖い話。」は、まさに付き合う前のキュンキュンする感じが描かれていますよね。“付き合う前あるある”みたいなものは、どこから着想しているのですか?
【遠野ノオトさん】付き合っていると当たり前になってしまうことを、付き合う前の2人だったらどんな風に戸惑ったりためらったりするのか、考えるだけでかわいいなと妄想しています。

——第5話の「花が好きな留学生と花屋さんの話。」では、最終頁で主人公と留学生の頬とリボンにだけ色がついていて、「急にカラー!これはズルい作者さん策士!!」といったコメントもありました。こういった工夫は、WEBで見せる漫画だからこその部分もあるのでしょうか?
【遠野ノオトさん】そうですね。WEB媒体ならではの演出はまだまだたくさん楽しいことができそうですし、もっと勉強したいなとも思っています。

——第6話の「冬の公園で懐かしいひとに再開する話。」は、おばあちゃんの初恋の話ですが、付き合う前の男女のお話で、あえておばあちゃんを主人公にしようと思ったのはなぜですか?
【遠野ノオトさん】「世界には、報われた恋よりも報われなかった恋の方が、きっとたくさんあるんだよなー」と思いつつ描いた気がします。

■ “4ページ”で起承転結をまとめる秘訣 「ワンアイデアで、わかりやすく」 

——「両想いなのに付き合っていない男女の話」がテーマとなっていますが、付き合う直前の微妙なトキメキを表現するために工夫していることはありますか?
【遠野ノオトさん】「そこから付き合うのか?付き合わないのか?」と気にしてもらえるよう、ページ内で2人の関係性がわかりやすく伝わるようにはしていますね。

——いい意味で裏切ってくれるどんでん返しや、何回も読み返したくなる仕掛けなど、4ページで見事に完結することが凄いです。物語の起承転結の付け方のコツは?
【遠野ノオトさん】4ページ漫画はだいたいワンアイデアくらいしか入れられないので、「オチは読んでくれる方が楽しめる部分を、さらに強化できるようにしたいな」と思って描くことが多いです。

——登場する女の子は不器用、無愛想など、みんな性格が違います。それぞれをかわいらしく、チャーミングに見せる秘訣はどういったことですか?
【遠野ノオトさん】赤面していると、だいたい可愛くなる気がするんですけど(笑)素直な感情が垣間見えるかどうかですかね。

■見知らぬおばあちゃんが主人公の純愛も…「色んな人の色んな恋愛、関係性があっていい」

——先生が特に好きなシーンと、最も苦労したシーンを教えてください。
【遠野ノオトさん】第1話の夏っぽい雰囲気は好きです。苦労したのは第6話ですかね。お年寄りを普段あまり描かないので、うまく描けなくて…。

——読者からのコメントで印象に残っている感想はありますか?
【遠野ノオトさん】コメントはどれもありがたいですが、自分がキュンとする漫画を読んだときと同じ気持ちになってくれているコメントを見ると、うれしい気持ちになります。仲間を見つけたような。

——作品では時代を超える話や、年齢差など設定が多様です。先生が考える「胸キュン」の定義はどのようなものですか?
【遠野ノオトさん】心にかかるバフですかね。

——この作品を通じて伝えたいことは?
【遠野ノオトさん】「色んな人の色んな恋愛、関係性が当たり前にあっていいよね」という気持ちで描いています。

——最後に、今後描いてみたい設定などはありますか?
【遠野ノオトさん】トライアル連載のネームは8話から25話まで描き終わっていて、付き合ったり付き合ってなかったりする人たちをたくさん描くことができました。今後は、主人公の内面が時間をかけて変化・成長するようなお話も描いてみたいです。

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「これは…付き合うの?」 うぶな男女の情緒を描く4コマに反響「やっぱりこういう恋愛がしたい!」